1.1.3 Operaciones unitarias

        Es cada una de las acciones necesarias de transporte, adecuación y/o tranformación de las materias implicadas en un proceso químico.

        Si tomamos como ejemplo una planta depuradora de aguas residuales, esquematizada en la Fig. 1.2, podemos observar como el proceso global consta de una mezcla tanto de procesos químicos (oxidación de materia orgánica) como físicos (decantación de fangos). También podemos identificar las distintas acciones llevadas a cabo para el transporte adecuación y transformación de las sustancias implicadas en el proceso.

        En general un proceso químico puede descomponerse en la secuencia de diagramas de bloques de la Fig. 1.3. En el caso prático mencionado anteriormente podríamos establecer fácilmente relaciones entre las operaciones llevadas a cabo con su correspondiente bloque.

 

       

       

Los procesos químicos en general y cada operación unitaria en particular tienen como objetivo el modificar las condiciones de una determinada cantidad de materia en forma más útil a nuestros fines. Este cambio puede realizarse por tres caminos:

- Modificando su masa o composición (separación de fases, mezcla, reacción química).

- Modificando el nivel o calidad de la energía que posee (enfriamiento, vaporización, aumento de presión, ...).

- Modificando sus condiciones de movimiento (aumentando o disminuyendo su velocidad o su dirección).

        Los tres cambios mencionados anteriormente son los únicos cambios posibles que un cuerpo puede experimentar. Un cuerpo está absolutamente definido cuando están especificadas:

- cantidad de materia y composición.

- energía total (interna, eléctrica, magnética, potencial, cinética).

- las componentes de velocidad de que está animado.

        Este hecho experimental tiene su expresión matemática en tres leyes de conservación:

- ley de conservación de la materia.

- ley de conservación de la energía.

- ley de conservación de la cantidad de movimiento.

        Las operaciones unitarias se clasifican de acuerdo con las propiedad (materia, energía, cantidad de movimiento) que se transfiera en la operación y sea la más relevante en la misma. Aparecen así seis grandes grupos de operaciones, como se puede ver en la Fig. 1.4.

        Las operaciones unitarias físicas se estudiarán en la signatura de OPERACIONES BÁSICAS.

        La operación unitaria química será la REACCIÓN QUÍMICA y se estudiará en la signatura de PROCESOS QUÍMICOS.

 

Ir a página anterior

Ir al índice

Ir a página siguiente